Corsair Variantes

El Chance Vought F4U Corsair fue desarrollado a partir de una solicitud de la USN por un nuevo caza embarcado, emitida en 1938, el equipo de Vought se puso a trabajar inmediatamente, con un proposito en mente, usar el mejor motor de su epoca y producir el mas rapido caza que fuese posible, en mayo de 1940, el prototipo se hizo al aire, las pruebas comenzaron inmediatamente, se encontraron muchos inconvenientes, el armamento era demasiado debil, y algunos de los materiales no aguantaban el esfuerzo de la picada, pero el mas grave era que la cabina no estaba lo suficientemente alta como para poder hacer un aterrizaje seguro en un portaaviones, despues de las necesarias modificaciones, se ordeno la produccion en 1941, para junio de 1942, el primer aparato de produccion estaba saliendo de las lineas de produccion, y pronto el primer escuadron naval, el VF-17 estaba siendo equipado con el aparato.

Los primeros aviadores navales que volaron el aparato descubrieron un terrible error en el diseño, la nariz era demasiado larga, impidiendo un aterrizaje en un portaaviones, o como lo dijo un piloto: "olvidense de la pista, ni siquiera puedo ver el portaaviones", ademas, el enorme poder del motor provocaba efectos nunca antes vistos, como la asimetria de las condiciones de vuelo, al darle maxima potencia, una de las alas perdia sustentacion, lo mismo sucedia en las picadas o a baja velocidad, tuvieron que resolverse muchos problemas tecnicos antes de que el avion pudiese enviarse al combate.

Pero la guerra no espera, los combates sobre Guadalcanal eran desesperados y no habia suficientes cazas Wildcats como para reemplazar las perdidas o sustituir los inutiles Buffalos, enfrentar al Zero y a sus bien entrenadas dotaciones hacia urgente la aparicion de un caza mas moderno, asi que el primer modelo del Corsair, el "Birdcage" (jaula de pajaros), aparecio sobre los cielos de las Salomons, eran aparatos extraordinarios, mas rapidos, maniobreros y resistentes que el Wildcat, por fin los agobiados pilotos de los Marines tenian un caza capaz de enfrentar a los japoneses, pero era un proyecto aun inmaduro, todavia habia graves defectos en el diseño, el peor de todos era la fuga de combustible de los tanques frente a la cabina, la solucion en el campo fue habil y simple, se colocaba cinta adhesiva sobre las junturas, y asi es que vemos muchos Corsair con extrañas lineas frente a la cabina.

En ese momento se pensaba que el Corsair era un fracaso como caza naval, y los portaaviones norteamericanos empezaron a recibir el poderoso Hellcat, y el Corsair quedo para uso casi exclusivo de los Marines, que siguieron usando el Birdcage, y empezaron a recibir nuevos Corsairs, con una cabina mejorada, sin las molestas varillas que impedian una buena visibilidad, un tren de aterrizaje mejorado y la cabina mas elevada, con el objetivo de mejorar sus prestaciones para poder aterrizar en un portaaviones, durante la guerra el cambio se dio sin hacer ninguna modificacion en la designacion del aparato, lo que despues creo muchos problemas, despues de la guerra se le designo F4U-1A por los historiadores y los modelistas, pero jamas llevo esa designacion oficial, sin embargo fue el primer caza de los Marines en imponerse sobre el campo de batalla de forma total y contundente, los Zeros por primera vez se enfrentaron a un caza superior a ellos y en grandes numeros.

Finalmente se resolvio el problema, elevando la cabina y usando un patron de atrerrizaje lateral, asi aparecio el F4U-1D, que entro en servicio en 1945, todos los portaaviones uban a estar equipados con el, pero la guerra acabo cuando aun estaban reequipandose. Casi al mismo tiempo, aparecio el F4U-4, con un motor mas potente, armamento de 4 cañones, y una helice cuatripala, presto servicio en la posguerra, desde la cubierta de los nuevos buques que no habian particpado en la SGM; junto al F4U-5 era los caza estandard por el resto de la decada, los cincuentas vieron la aparicion de los primeros jets, que no eran precisamente muy confiables y que tenian un alcance limitado; cuando comenzo la Guerra de Korea, el Corsair era el caza a piston de la USN, siendo reemplazado poco a poco, fue usado principalmente como avion de ataque, mientras que los jets asumian el de superioridad aerea, el final del camino fue el F4U-6 redenominado AU-1, una version de ataque pura, con blindaje y mas capacidad ofensiva, diseñado especificamente para los Marines.

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Un F4U-1D del USS Franklin, finales de la guerra en el pacifico

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Un F4U-2 caza nocturno basado en el USS Enterprise, el primer caza embarcado equipado con radar.

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